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クローズアップ現代、免疫チェックポイント阻害剤は画期的ながん治療薬!

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10月27日放送のクローズアップ現代、今回は免疫チェックポイント阻害剤に
ついての特集、世界中で注目されている薬です。
どのようなものなのでしょうか。

 

今後ますます期待される免疫チェックポイント阻害剤

画期的な薬が開発されました、それは
免疫チェックポイント阻害剤というものです。

 

先月アメリカで開かれた国際会議では、話題は
新しい薬に集まり、がん治療に新たな風が吹くと
期待されています。

 

海外では22歳の女性が進行した大腸がんを患って
いましたが、免疫チェックポイント阻害剤を
投与すると、がんが60%も小さくなっていました。

 

免疫力本来の力を、免疫チェックポイント阻害剤が
発揮させてくれた、そのように言ったほうがいいかも
しれません。

 

そのきっかけは日本人の研究者の逆転の発想から
生まれたといいます。

 

日本で行われている癌治療の現状

従来のがん治療というのは
・手術
・抗がん剤
・放射線

この3つが柱となってきていましたが、ここ数年は
ここへ免疫療法というものが加わってきました。
様々ながんの免疫療法がありますが、今回注目するのは
免疫チェックポイント阻害剤です。

 

患者の免疫細胞に直接働きかけ、本来の力を
発揮させる治療法、どのようにこの薬が
生まれたのでしょうか?

 

73歳男性、去年の初めにガンを宣告されました。
右足の太ももに出来た、ほくろのような形をしたガン
メラノーマという皮膚がんです。

 

既に筋肉の中まで転移して、手術では取りきれない状態に。
医師からは手遅れだと言われました、そこで
国立がん研究センターへ行って、手術のあとに
免疫チェックポイント阻害剤を投与することに。

 

すると転移していたがん細胞は小さくなっていき
体調もよく、現在も元気で過ごされています

 

免疫チェックポイント阻害剤はどのようにして効果を示すの?

 

がん細胞を攻撃する免疫細胞、癌細胞はやられる
一方ではありません、攻撃を受けたがん細胞は
ある方法で反撃をします。

 

免疫細胞には攻撃を止めるブレーキボタンがあります。
がん細胞は、このボタンを押すのです。
すると免疫細胞は攻撃をやめて、癌細胞は
細胞を増やし増殖していきます

 

免疫チェックポイント阻害剤は、ブレーキを押す
がん細胞の腕をどかせて、そのままブレーキボタンの
所で再びボタンを押されないように守ります。
その間、免疫細胞は攻撃を再び開始
します。

 

免疫チェックポイント阻害剤が画期的なのはこの部分です。
これで、将来はがんを本当の意味で治せる時代が
来たのではないかと、世界中で期待されています。

 

メラノーマ以外にも治療に有効なガンとは?

免疫チェックポイント阻害剤の治療は、メラノーマ以外にも
広がりを見せています。

 

アメリカコネチカット州へ、75歳男性
末期の肺がんで全身にがん細胞が転移しています。
すぐに抗がん剤治療を始めましたが
効果は表れませんでした。

 

そこで抗がん剤をやめて、免疫チェックポイント阻害剤の
臨床試験に参加することにしました。
そしたら、2センチ以上あった肺がんが1年半後には
確認できないほど小さくなっていました

 

副作用もほとんどなく趣味に時間を使えるようになりました。
本人は自分が病気であることすら忘れる事もあるとのこと。

 

現在はあらゆるがんの治療に使えるのではないか?
という事で、研究が進められています。

 

免疫チェックポイント阻害剤を誕生させたのは日本人

この薬が生まれたのは日本人のお医者さんから
生み出されました、京都大学の日本を代表する
免疫学者の本庶佑さんです。

 

20年前に免疫細胞でPD-1という役割が
よくわからないタンパク質の働きを探ろうとしました。
遺伝子操作でPD-1がないマウスを作り、観察。

 

すると、心臓に炎症が・・・PD-1のないマウスは
免疫機能が暴走して、自分自身の正常な細胞を
攻撃してしまったのです。

 

PD-1は免疫細胞のブレーキなのではないかと思いはじめ
その働きをコントロールすることで
がん細胞と戦う力を取り戻せるかもしれない。
そう考えた本庶さんは、製薬会社に共同研究の話を
持ちかけました。
しかし、まったく乗り気にはなってくれなかったそうです。

 

免疫療法の研究は以前から研究されていましたが
期待される効果は見られませんでした。

 

その後本庶さんの研究に興味を持ったアメリカの企業と
合同で研究をし、臨床試験では高い効果を発揮したとのこと。
こうして免疫チェックポイント阻害剤が誕生しました。

 

山口大学の玉田耕治さんに話を聞くことに。
これまでの手術や抗がん剤の効果がなかった2割から
4割の人に効果があった
というので、その力は
素晴らしいものだと言われています。

 

従来のがん治療で使われていた免疫療法というのは
免疫細胞についているアクセルの部分だけを強めようと
ばかりしていたそうです。

 

どんなに活性化しても、ブレーキを押されてしまうと
どんなに強くても攻撃が出来なくなってしまうので
ブレーキの部分に注目して研究をしたら・・・
このような画期的な事になったと。

 

免疫細胞にはそもそもなぜブレーキがあるのか?

免疫細胞は、もともと自分と自分以外の物を
識別することが出来ます、このブレーキというのは
免疫細胞が暴走しないようにするためについていると。

 

がん細胞はその部分を上手に利用して、腕を伸ばして
ブレーキボタンを押す、という事になります。

 

免疫チェックポイント阻害剤の副作用はというと
免疫反応を高める事でガンを攻撃するので
免疫細胞が暴走している状態とも言えます。

 

なので、肺の炎症だったり大腸の炎症だったり
中には重症筋無力症という病になる場合
も。

 

メラノーマの患者さんでは、10人に1人位の方が
重篤な副作用が出る
と言われています。

 

どういったがんにどの程度効くのか?
現在の免疫チェックポイント阻害剤がガンに対して
効きやすい、効きにくいを表したものです。
DSC_0674
アメリカでは肺がんには効果ありと言われているそうです。

 

臨床でどれくらい効果があったのか?
ホジキンリンパ腫の場合、報告では9割の患者さんで
効果があったと、残りの3つのガンに関しては
2割から4割
です、でもこの2割から4割というのは
がん治療が出来ないと宣告された患者さんです。

 

新しい治療法の効き目がなぜ弱いのか?
先月アメリカで行われた、国際がん免疫療法合同会議。
課題に挙げられたのが、癌の種類によって
効果がまちまちであること。

 

その精度を上げるヒントが患者さんを通して
少しずつわかり始めてきました。

 

25歳の女性、この若さでステージ4の大腸がんが見つかりました。
2度の手術と抗がん剤治療を受けましたが効果は見られず
何度も危篤状態に・・・わらをもすがる思いで
免疫チェックポイント阻害剤の臨床試験をすることに。
ぺムブロリズマブという薬です。

 

それから1年後一人で外出するまでに回復。
大腸がんの大きさも60%も小さくなったと。
効きにくいと言われる大腸がんでなぜ?

 

この25歳女性の家族の方も、母親がガンを2回経験。
そして姉妹もがんになりやすいのだと言われています。
これをリンチ症候群といいます、がんになりやすい病です。

 

しかし意外にも、このことが大腸がんにも関わらず
薬が効いた理由だと言われています。

 

一般的に大腸がんの細胞は遺伝子の変異が
あまり変わりがないと言われ、免疫チェックポイント阻害剤も
がん細胞の見分けがつかず、攻撃しづらい
とのこと。

 

リンチ症候群の大腸がんの場合、遺伝子の変異があり
特殊な形をしています、免疫細胞はみつけやすく
免疫チェックポイント阻害剤は効果的
とされています。

 

皮肉なものです、癌の原因となったものが
結果ガンを助けているという事になっていますから。

 

この報告を受け遺伝子の変異が多いほど
免疫チェックポイント阻害剤は効果があるのではないかと
考えられるようになりました。
現在は遺伝子の研究も進められています。

 

なので、先ほどの画像にあったききやすいがんと
ききにくいがん、これらは遺伝子変異が多いから
効きやすい、変異が少ないから効きにくい
という事になります。

 

抗がん剤を使うと段々きかなくなってくるという事があり
免疫チェックポイント阻害剤でも、それが起こることは
あるのか?

 

抗がん剤はすぐにがん細胞も抗体を持って対応するために
複数の抗がん剤を用いて、対応するのですが
免疫チェックポイント阻害剤に関しては、免疫細胞に
力を与える状態なので、癌細胞は抗体を持ったりして
という攻撃から逃れる、という事は出来ないと考えられています。

 

まだまだ始まったばかりの希望の薬という言い方が
正しいかはわかりませんが、今後も研究を重ねてもっと
素晴らしい効果をもたらしてくれる薬と
なってもらいたいですね。
以上となります、読んでいただきありがとうございました。

 

 

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